Zuid Afrika #1 – The Prince of the City

Chevrolet adverteert met de volgende woorden: “The Chevrolet Spark Lite puts the entire city at your feet. Exiciting, colorful design. With its nippy handling it is exciting to drive, yet incredibly fuel-efficient. And with its sophisticated safety features you will also feel very secure. A true Prince of the City. “

Een kleine 2000km ín de Spark Lite voedt echter de noodzaak deze lovende woorden ietwat te nuanceren. De Spark Lite is de kleinste auto ooit gemaakt. Het is als rijden in een botsauto, maar dan op de snelweg. Elke passerende vrachtwagen, u leest het goed, de vrachtwagen passeert, zorgt voor een weerzinwekkend geschud. Op glooiende wegen moeten we soms bijtrappelen om stil vallen tegen te gaan. Schakelen gebeurt middels de cocktail prikker die zich ergens tussen onze benen bevindt en bij regen doen we zwembandje om de buitenspiegels omdat we anders in de potholes verdrinken. We zitten voor dit dubbeltje héél ver achteraan..

God's Window
De Spark Lite op onmiskenbare hoogte

Desalniettemin heeft dit draakje ons al wel 2000km door Zuid-Afrika en Swaziland gebracht. Hazyview, gelegen aan de rand van Kruger NP, werd de uitvalsbasis voor ons acclimatisatieproces. De stad deed helaas echter haar naam eer aan en de vergezichten bleven een illlusie, God’s Window bleek gesloten door een gordijn van dikke mist. Desalniettemin hebben we een aantal fijne dagen gehad, en zijn we langzaam gaan wennen aan het idee de komende 8 maanden een zwervend bestaan te lijden. De ommezwaai van onze reis en het uitgestelde vertrek heeft wat stof in ons hoofd doen opwaaien, maar na een paar dagen Hazyview bleek dat al aardig neergedwarreld.

Het Mlilwane Wildlife Sanctuary in Swaziland betekende voor de helft van ons het weerzien van een oude bekende, de ideale uitvalsbasis voor de eerste safari-gerelateerde bezigheden. De vallei die zich uitstrekte aan onze voeten huisvestte een scala aan Pumba’s, Bambi’s, Schni-Schna-Schnappies en de minder gewenste spotted green mamba. Wat lijken het ziekenhuis en de huisartsenpraktijk dan opeens ver weg.

Mlilwane Wildlife Sanctuary, Swaziland
Mlilwane Wildlife Sanctuary, Swaziland

Zuid-Afrika, maar ook Swaziland doet haar naam eer aan als divers land. Continu wisselende landschappen met een verscheidenheid aan flora en fauna, zoals door elke reisgids beschreven. Echter, de scherpe randjes van het land zijn heel goed zichtbaar, in grote en kleine dingen. Vaak vragen we ons af of we de dingen goed zien, waar kijken we nu tegen aan? Is dit een overblijfsel van voorbije politieke dagen, het adaptatieproces waar het land zich ongetwijfeld nog in bevindt? Óf zijn het niet te corrigeren gewoonten, voortkomend uit een jarenlange geschiedenis en bijbehorende opvoeding?

We schrijven momenteel vanuit een nat Durban waar we vanochtend vanuit St. Lucia naar toe zijn gereden in de stromende regen. Gisteren nog maakten we in de stralende zon een boottocht over de Wetlands van St. Lucia. De delta met close-ups van honderden nijlpaarden en krokodillen was een surrealistische ervaring. Dat vonden overigens ook de buslading Zonnebloem-Nederlanders die met ons meekeken. Nadat moeder kakkerlak en haar gevolg afgelopen nacht de kruistocht richting onze backpacks inzette hebben we ons verblijf in St. Lucia wat ingekort. Morgen vervolgen we de tocht richting Drakensbergen, door ons beide niet eerder aangedaan. Bij goed weer duwen we de Spark helemaal naar boven en hopen we een aantal dagen in de bergen door te brengen. Ondertussen ligt de MSC Rita nog altijd op schema, en met elke dag in de Spark Lite wordt de hang naar de Toyota groter.

Denk hier de oohh's en aaahhh's zelf bij
Denk hier de oohh’s en aaahhh’s zelf bij

FOTO’S HIER

Lees tip:
Into Africa, The dramatic retelling of the Stanley-Livingstone Story – Martin Dugard
“… But the area with the greatest allure, perhaps it was the most terrifying and closest to Europe, was Africa. The animals were carnivorous and prehistoric. It was a land in which human beings could easily become prey. Mysterious diseases, theoretically caused by bad air (mal’aria) brought on fever, chills, madness and death. The inhabitants were considered canibals or emasculants…”

Youtube tip:
Stoffel the Honey Badger

Spotify tip:
Suikerbossie – Stef Bos

Local dinner tip:
Boboti spring rolls

9 thoughts on “Zuid Afrika #1 – The Prince of the City

  1. Oelalalaaa wat klinkt het allemaal al onwijs goed! Goed geschreven, super leuk om te lezen! Hopelijk wordt het weer wel nog wat beter voor jullie (aangezien marijn geen winteekleren mee mocht nemen haha!) Geniet ervan schatjes xx liefs!

  2. Hahahaha goed verhaal guys, lekkere start van de week! Ik wou dat ik jullie mijn uitzicht kon laten zien, de vu is vanochtend weer weergaloos en op weg hier naartoe zag ik een duif en een ekster! Dikke kus

  3. Lieve kinderen, net jullie mooie verhaal voorgelezen aan Ton, klinkt superleuk en dat is pas het begin. Mooie foto’s én filmpjes .
    Lijkt me heel erg bijzonder. De lite goggomobil is ook wel een uitdaging ,denk ik.
    Veel plezier, liefs en een dikke kus vanuit Tamarinde van Ton en mij.
    Ellen

  4. Wat een gave foto’s en wat onwijs leuk geschreven!
    Viggo vond de dieren ook super mooi.
    Liefs voor jullie en succes nog even met de Spark… (komt jullie eigen auto nog wel?) xxxx vanuit herfstig Badhoevedorp.

  5. Hee lieve Arjan en Marijn,

    wie heeft dit nog niet eerder ontdekte schrijftalent??? Ben jij dat Arjan? Wat iedereen al schrijft: het leest heerlijk weg!!! Wat een belevenissen alweer, ik hoop dat jullie volle bak genieten….

    hele dikke knuffel, marij

  6. siBEBE, haha wat onwijs goed!! Leuke foto’s en een mooi verhaal! Ik hoop dat jullie kleine draakje niet in een puthole verdwijnt 😉 Ik kan me voorstellen dat het even wennen is, maar geniet ervan! Heel veel plezier!

    Lfs, Gerjan

  7. Ha Arjan en Marijn,

    Leuke verhalen. Mooie avonturen (nu al) en nog heel veel in het verschiet. Geniet en have fun!

    Greets, Erwin en Linda

  8. HI you two,

    we checked your website and we understood 15% as it is in dutch, but we saw that you made similar next stops like us. It was nice meeting you in Swaziland and we hope that you have a long, intense, wonderful Africa grid in the next year. Enjoy the sun as here it’s cold and wet.

    Best wishes from Germany and we hope the Toyota arrived well.

    Inka und Chris

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *